Edge Data Center de RITTAL: optimiza procesos en el punto de venta

Una ubicación excelente: las aplicaciones inteligentes y los escenarios edge requieren periodos de latencia cortos, por lo que el parque de tecnologías en la nube de Höchst es una ubicación excelente para los centros de datos de las empresas de la región de Frankfurt. En este parque, los recursos informáticos pueden crearse de manera rápida y segura gracias a los contenedores informáticos de llave en mano de RittalRITTAL ofrece con su Edge Data Center modular una solución ideal ante el aumento masivo del volumen de datos a tratar. Provocado por la transformación digital, este volumen creciente de datos requiere a las empresas instalar una solución rápida y sencilla para establecer nuevos centros de datos directamente donde se generan. Pero ¿qué es específicamente esta solución que permite optimizar los puntos de venta usando procesos que empleen datos?

Los Edge Data Center son sistemas informáticos descentralizados que proporcionan potencia de computación directamente donde se generan los datos. Su situación justo al lado de las fuentes de los datos permite un tratamiento inicial de los datos excepcionalmente rápido, además de que se encuentran vinculados a centros de datos en la nube para su tratamiento posterior. Las aplicaciones de software en centros de datos conectados usan estos datos en tiempo real para realizar análisis que requieren altos niveles de computación.

Gracias a esta potencia de computación adicional, las empresas pueden evaluar los datos relativos al comportamiento de los clientes y planificar el uso de los recursos de manera más rápida y precisa. Un ejemplo son las encuestas en plataformas de redes sociales que utilizan determinadas empresas para comparar las ventas de sus sucursales nacionales e identificar nuevas tendencias.

En sectores como el retail, el uso de centros de datos edge ayuda a las empresas a evaluar todos los datos de los clientes y optimizar las ventas. También permite interconectar de manera inteligente las sucursales que están distribuidas geográficamente con los almacenes regionales y un centro de datos principal para optimizar la disponibilidad de los productos en el punto de venta (PDV).

Asimismo, la computación edge interconectada de manera inteligente puede usarse para aumentar la disponibilidad de los productos, optimizar la logística y usar las preferencias de los clientes para mejorar regularmente la presentación de los productos en el PDV, por ejemplo. Finalmente, la disponibilidad continua y rápida de datos recogidos mediante la computación edge posibilita gestionar el comportamiento de los clientes de manera más efectiva.

Para optimizar la gestión de su cadena de suministro, los comerciantes pueden usar la potencia de computación adicional y el seguimiento del stock en tiempo real. Estos análisis a largo plazo ayudan a identificar patrones en las ventas para avisar con mucho tiempo de antelación cuando algunos productos se puedan ver afectados por cuellos de botella. Si no existe este análisis predictivo, corremos el riesgo de perder clientes debido a que no encuentran lo que quieren.Es hora de vender: el Edge Data Center de Rittal consta de dos racks informáticos TS de Rittal, más módulos adaptados a la aplicación específica para el control de climatización, la distribución de potencia, la extinción de incendios de UPS, la supervisión y el acceso seguro. Además, la plataforma de infraestructura de llave en mano y estandarizada puede ampliarse con dos racks cada vez. Los centros de datos edge para el comercio inteligente pueden crearse de manera rápida y económica.

Los comerciantes pueden supervisar la mercancía y los clientes a través de sensores interconectados o cámaras que analizan los patrones de movimiento. Se está creando de este modo un Internet de las Cosas, que utiliza un gran número de sensores y fuentes de datos para generar un flujo de datos constante.

Las cadenas minoristas también utilizan estos sensores para identificar las ubicaciones de las estanterías en las que se vende mejor cada producto. Algo que tiene también en cuenta el desarrollo de la cadena de suministro, hasta el punto en el que una tienda reordene los productos nuevos de manera optimizada. De cara al futuro, se prevé que cada vez más empresas usen centros de datos edge para expandir la infraestructura informática indispensable en el PDV. Según los últimos datos recogidos por el mercado de IDC, los sistemas informáticos edge podrían tratar y analizar el 40% de los datos del Internet de las Cosas de toda la industria en 2019.

Tipos de Edge Data Center

Un Edge Data Center se diseña para que las empresas puedan adaptarlo al nivel de rendimiento requerido usando módulos preconfigurados y estandarizados. Estos módulos de control de la climatización y de alimentación eléctrica, los racks estables y los componentes de seguridad robustos, ya están coordinados entre ellos. Algo que es especialmente importante en sitios que no tengan un concepto de seguridad específico a nivel del edificio, como controles de acceso o cámaras estancas, donde la acumulación de polvo, humedad o suciedad puede ocasionar problemas. Para ello, se deben instalar racks con una categoría de protección alta (IP55).

Los Edge Data Center como los que ofrece RITTAL están disponibles en una amplia gama de potencias de refrigeración, que varían según los requisitos y el área de aplicación. Un ejemplo son los sistemas de pasarela edge, que consolidan los datos directamente en el lugar y luego inician su transferencia a los centros de datos en la nube en la siguiente fase de la cadena. Incluso se pueden realizar las evaluaciones iniciales cerca de la fuente de datos.

Por otro lado, los sistemas más pequeños en comercios pueden realizar tareas como la agregación inicial de los datos de los sensores en unos grandes almacenes, un supermercado o un centro comercial, mientras que también pueden usarse potentes centros de datos edge para incrementar significativamente la potencia de computación en la ubicación correspondiente. Estos últimos pueden ser necesarios si los comerciantes desean ofrecer a sus clientes presentaciones elaboradas de sus productos basadas en realidad virtual y aumentada.

La tecnología empleada en estos diseños vanguardistas puede variar enormemente, desde un rack de servicio básico hasta un rack con seguridad especial con una cubierta protectora adicional. Si se necesitase más potencia, la respuesta es un Edge Data Center de alto rendimiento basado en un centro de datos modular en formato container con protección contra las inclemencias del tiempo y los incendios. Una solución de este tipo se instala en el entorno inmediato de la ubicación en la que se generan los datos, tanto dentro como fuera de un edificio. Con la tecnología de refrigeración apropiada, soporta una potencia de salida de hasta 35 kW por rack.

Gracias a sus paredes de acero, los contenedores informáticos son estables y seguros. Su excelente movilidad también hace que sean muy flexibles, lo que significa que los centros de datos potentes pueden instalarse en cualquier lugar dentro de las instalaciones de la empresa o en un almacén.

Los requisitos determinan la configuración

Si los Edge Data Center se usan para mejorar la potencia de computación local, el primer paso es especificar los objetivos de negocio asociados. Los expertos técnicos e informáticos usan esta información para definir las aplicaciones de software necesarias. Tras esto, es posible determinar la configuración de un Edge Data Center basado en esta lista de requisitos. Es necesario tener en cuenta una serie de criterios durante este proceso. Por ejemplo, los edge data center deben poder usarse de manera rápida y sencilla para cumplir con los requisitos técnicos de inmediato. El escenario ideal es que el fabricante facilite un sistema de llave en mano y listo para su uso junto con tecnología de refrigeración en el que solo se necesite una simple conexión a la fuente de alimentación y a la tecnología de red.

El funcionamiento del sistema edge debe ser automático y, en general, no debe necesitar mantenimiento para minimizar los costes operativos. Esto requiere una supervisión completa que cubra la alimentación eléctrica, la refrigeración y la detección y extinción de incendios. La categoría de protección necesaria se determina mediante factores tales como la ubicación y la protección contra fallos que necesita el sistema. También es importante emplear un sistema de supervisión que cubra las puertas del rack, así como los laterales. El sistema de cierre electrónico tiene el beneficio añadido de identificar qué personal ha tenido acceso al sistema y cuándo. Durante el mantenimiento remoto o emergencias, puede que sea necesario apagar completamente el sistema, lo que significa tener que interrumpir la alimentación eléctrica. Para esta finalidad se necesitan unidades de distribución de potencia (PDU, por sus siglas en inglés) conmutables.

Seguridad mejorada con edge

Los edge data center pueden instalarse tras dos puertas de acceso para cumplir con las demandas de seguridad más exigentes. Una sala de seguridad de este tipo ofrece la protección máxima en caso de incendios o de un ambiente altamente contaminado. En exteriores, también debe garantizarse que la categoría de protección admite un funcionamiento informático fiable en un amplio intervalo de temperaturas; por ejemplo, desde -20 °C hasta +45 °C.

Proveedores como RITTAL han desarrollado un concepto modular para estos requisitos variables. Las empresas pueden usar este sistema modular y montar la solución ideal para sus necesidades. A la hora de buscar una solución, RITTAL adopta un enfoque global, trabajando con socios como ABB, HPE, IBM y el proveedor alemán de servicios en la nube iNNOVO. Esto implica que los clientes obtienen todos los servicios que necesitan de una única fuente. El sistema edge resultante, predefinido, estandarizado y todo en uno, puede mejorarse con componentes informáticos activos y opciones «como servicio» en una solución de llave en mano. El sector retail podrá, por tanto, usar datos que se actualizan continuamente para optimizar la experiencia del cliente y fidelizarlo a largo plazo.

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